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La Rambla Santa Mónica

Ramblas De Barcelona Rambla De Santa Monica Y Del PuertoLa Rambla Santa Monica

Une fois la Rambla de Mar traversée, on revient enfin sur la terre ferme ! On commence dès lors à se promener vraiment sur les Ramblas. A cet endroit-là, la première chose que l’on aperçoit est une colonne de 58 mètres de haut sur laquelle un homme pointe du doigt la mer. Il s’agit de Christophe Colomb, ce célèbre navigateur qui découvrit l’Amérique alors qu’il cherchait la route des Indes. Un ascenseur nous fait monter tout en haut de ce monument où se trouve l’explorateur désorienté. A ce niveau-là, on peut jouir d’une vue impressionnante sur le port et les rues labyrinthiques de Ciutat Vella (Vieille Ville).

 

Le monument à Colomb s’élève sur la place Portal de la Pau (Porte de la Paix), lieu de connexion entre la Rambla de Santa Mónica, qui pénètre dans la ville, et la Rambla de Mar. Elle s’appelle Portal de la Pau en mémoire à la fin d’une des trois guerres civiles espagnoles, dénommées Carlinas, qui eurent lieu au XIXe siècle.

 

Ainsi, les Ramblas commencent par de bonnes intentions, avec un hommage rendu à la paix !

 

Ceci dit, bien qu’elle s’appelle Portal de la Pau, cette partie des Ramblas était auparavant connue sous le nom de La Rambla dels Soldats car, hormis le gouvernement militaire, toujours situé au même endroit, il y avait également une fabrique de canons ; heureusement pour le bien de la paix, au siège de l’ancienne Banque de Barcelone. Mais avant de monter les Ramblas, on devrait nous arrêter devant les bureaux administratifs du port, où il y a un certain temps se trouvait un hôtel de luxe. Celui-ci était situé au début de ce que l’on appelle de nos jours Moll de la Fusta (Quai du Bois), où étaient installés les anciens docks du port. Derrière ce magnifique bâtiment, s’élève une statue à l’un des poètes avant-gardistes les plus importants de Catalogne, Joan Salvat-Papasseit. Sur cette statue est gravé l’un de ses poèmes.

 

Pour résumer, le secteur de La Rambla del Portal de la Pau était très populaire étant donné qu’il s’agissait de la porte séparant la ville et la mer. On y faisait des défilés de soldats, les gens s’y promenaient, s’y photographiaient avec ces anciens appareils et leur poudre de magnésium et y circulaient en tramway ou en voitures tirées par des chevaux.

 

De nos jours, il ne reste plus beaucoup de chevaux. Cependant, il est possible d’en trouver au début de cette Rambla, attachés à des guimbardes, avec lesquelles on peut faire un tour romantique dans cette partie de Barcelone.

 

Au jour d’aujourd’hui, le Portal de la Pau est un lieu touristique, ouvert et très illuminé, bordé à sa droite par le quartier de La Mercè constitué de ruelles sombres et presque magiques et possédant une vie de quartier très importante.

 

En pénétrant sur les Ramblas, on peut admirer une frontière de physionomie délicate. On trouve en commençant la promenade une des fontaines Wallace, qu’un philanthrope anglais, M. Wallace, offrit à la ville lors de la première des deux Expositions Universelles qui ont été organisées à Barcelone.

 

Au fur et à mesure que l’on avance, un peu à contre-courant des personnes se dirigeant vers la Rambla del Mar, on trouve d’autres bâtiments singuliers, comme le Palau Marc (Palais Marc), du XVIIIe siècle, qui se convertit plus tard en délégation de la Banque d’Espagne et est aujourd’hui le siège du Département de la Culture de la Generalitat de Catalunya (Gouvernement de la communauté autonome de Catalogne). Cependant, ce qui attire le plus l’attention est l’ancien Frontó Colom qui constitue toute une institution sportive. Cette installation fut restaurée lors des Jeux Olympiques de 1992, pour y réaliser des épreuves de pelote basque, alors sport d’exhibitionà cette occasion. Il s’agit dorénavant d’un centre de sport municipal. Avant d’être un lieu où l’on jouait à la pelote basque, ce bâtiment abriter le premier cinéma de Barcelone. En effet, les Ramblas sont également très cinématographiques.

 

Les Ramblas s’ouvrent à la mer à partir du Portal de la Pau. Depuis cette place que préside Colomb tout en indiquant des continents lointains, on peut découvrir d’autres endroits intéressants, en commençant bien évidemment par le quai de Drassanes, où les fameuses Golondrinas (Hirondelles) accostent. Devant ce quai, il n’est pas rare d’apercevoir une petite foire d’antiquités, donnant ainsi à ce lieu un caractère évocateur et nostalgique. Cette foire est toujours entourée de curieux et de personnes qui s’asseyent sur les escaliers terminant dans l’eau du port afin de profiter de la vue.

 

Étant donné que les Ramblas commencent depuis la mer, il n’est donc pas étrange d’apercevoir, à quelques pas du quai, une ancienne fabrique de bateaux : les magnifiques chantiers navals du Moyen-âge, les plus grands du monde à avoir été conservés de cette époque. On y construisait auparavant des bateaux qui naviguaient jusqu’en Algérie, Alexandrie ou Constantinople. Ces chantiers navals accueillent actuellement le Musée Maritime, où l’on peut trouver une réplique d’un des premiers sous-marins de l’histoire, conçu par le catalan Narcís Monturiol, et qui semble être sorti tout droit d’un roman de Jules Verne, ainsi qu’une réplique d’une galère capitane spectaculaire qui participa à la bataille de Lépante contre les Turcs.

 

Derrière les chantiers navals s’élève l’unique gratte-ciel du quartier Ciutat Vella, en plein milieu d’un labyrinthe de ruelles, tel une tour gigantesque d’une muraille. Au pied de ces chantiers se termine également la célèbre Avenue Paral·lel, considéré auparavant le Broadway catalan, où se trouvent les théâtres, cafés et cinémas les plus fréquentés de la ville.

 

Mais revenons à notre promenade. Après avoir traversé le Portal de la Pau, on arrive à la partie la plus au sud des Ramblas, appelée Rambla de Santa Mónica car s’y trouvait auparavant un couvent du même nom. De nos jours, cette espace s’est convertit en un centre d’art. En effet, Barcelone est une ville où l’on trouve de nombreuses expositions étant donné que ses habitants sont connus pour être des personnes curieuses et vives d’esprit.

 

Si l’art de nous suffit pas, il y a, juste en face de l’ancien couvent, au milieu des Ramblas, une foire artisanale composée d’une multitude de stands où l’on peut chercher et choisir des produits provenant des quatre coins du monde.

 

 

À ce niveau de la Rambla de Santa Mónica, un hommage est rendu à une artiste très appréciée : Mary Santpere. La ville lui a érigé à elle ainsi qu’à toute sa famille d’artistes une sculpture représentant un petit amphithéâtre, en honneur au talent de la famille Santpere.

 

En continuant à monter les Ramblas, on aperçoit à notre droite les premiers habitants des Ramblas : Superman et R2D2. En effet, dans une des ruelles, el passatge de la Banca, se trouve le Musée de Cire de Barcelone, présidé par ces deux célèbres figures cinématographiques et amusantes.

 

Juste à côté du Musée Maritime, se trouve le Bosc de les Fades (Bois des Fées), un bar inspiré des contes de Hans Christian Andersen. Il s’agit d’un lieu magique, souvent visité par des écoliers afin de découvrir le monde de cet illustre auteur de contes.

 

Et au milieu de toute cette pagaille, on trouve ces groupes de personnes qui resteront impassibles, imperturbables et immobiles à moins que vous leur donniez une pièce. Il s’agit bien entendu des fameuses statues humaines qui occupent surtout cette partie des Ramblas. Charlot, Dracula, Che Guevara, un guerrier mongol, des squelettes et des momies observent impassibles la pittoresque flopée de gens. Ceux-ci représentent l’un des traits les plus caractéristiques des Ramblas.

 

Ainsi, comme on peut le constater, les Ramblas se composent d’endroits très intéressants et surprenants, et ce n’est que le début !

 

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